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책표지:지속가능한 사회·기술시스템으로의 전환과 기업의 역할
본문 내용
제목 지속가능한 사회·기술시스템으로의 전환과 기업의 역할
권호 2014-04
저자 황혜란, 송위진 저자별 발간물 찾기 발간일 2014-06-05
조회수 13560 다운수 5274
주제분류 과학기술혁신정책 > 해외과학기술정책동향
과학기술혁신정책 > 기타 주제별 발간물 찾기 
키워드 지속가능, 사회·기술시스템 
원문다운로드 Working_Paper_2014-04.pdf  페이지수 27
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  • 요약

기후변화, 자원고갈, 양극화, 고령화 등 글로벌 수준에서 거대한 도전(Grand challenge)이 나타나면서 새로운 자본주의의 작동방식, 사회혁신, 지속가능한 경제체제 등 사회-경제 환경의 전환을 예감하는 논의들이 부상하고 있다. 이러한 논의들은 작금의 문제들이 단기적인 정책 처방이나 시스템 개선에 의해 해결되기 보다는 전반적인 사회-경제-기술시스템의 전환을 필요로 한다는 인식을 공유하고 있다.

 

사회·기술시스템 전환론(Socio-technical Transition)은 과학기술과 혁신 영역에서 이와 같은 문제의식을 공유하면서 등장한 논의이다. 우리가 접하는 사회문제가 현재 사회·기술시스템의 구조적 한계에서 유래한다고 보고, 이를 해결하기 위해서 지속가능한 기술과 활동방식, 하부구조, 시장으로 구성된 새로운 사회·기술시스템으로의 전환을 주장하고 있다.

 

현재 사회·기술시스템은 에너지 집약형 생산방식, 저렴한 재료 및 대량소비를 근간으로 하는 대량생산시스템을 특징으로 하고 있다. 이러한 고에너지 투입의 대량생산시스템은 환경문제, 에너지 고갈, 식품안전 등의 문제를 초래하여 왔다. 대량생산시스템의 성장 잠재력이 고갈되면서 양극화를 비롯한 사회-경제적 위기 상황이 야기되고 있다는 점도 시스템의 한계로 지적된다. 이러한 상황에 대응하는 지속가능한 사회·기술시스템으로의 전환은 대량생산 시스템을 대체할 새로운 기술-경제 패러다임의 모색과도 맥락을 같이 한다고 볼 수 있다. 즉 새로운 사회·기술시스템으로의 전환에 대한 논의는 환경, 에너지, 식품 등 공공 영역에서 과학기술의 사회적 책임을 강조하는 규범적 논의이기도 하지만 새로운 경제체제를 열어갈 새로운 에너지원의 모색과 새로운 기술 및 경제적 기회의 탐색과도 연결된다는 점을 염두에 둘 필요가 있다.

 

지속가능한 사회·기술시스템으로의 전환에서 기업의 역할은 중요하다. 기업은 자본주의 경제체제 하에서 자원과 역량을 보유하고 경제활동을 영위하는 주된 주체로서 새로운 사회·기술시스템이 요청하는 기술 및 사업적 기회를 탐색하는 니치 단위로 기능할 수 있다. 이런 기업을 ‘전환지향적 기업(transition-oriented firms)’이라 한다. 지속가능한 시스템을 지향하는 전환지향적 기업은 일반적으로 환경성·사회성·경제성을 동시에 고려하면서 새로운 비즈니스 모델을 도입하고 새로운 니치를 형성하면서 시스템 전환에 기여하게 된다.  그러나 기존 사회·기술시스템의 이해관계자로서 새로운 사회·기술시스템의 생성을 방해하는 주체로 활동하는 기업도 많다.

 

기업이 사회·기술 시스템 전환 과정에서 중요한 역할을 담당하면서 기업의 역할과 목표를 재정립하고 기업 혁신활동의 조직방식과 기업, 사회 내의 다양한 이해관계자 간 관계를 재해석할 필요성이 높아지고 있다. 이 글은 사회·기술시스템 전환과 기업 활동에 관한 이론적, 경험적 논의들을 검토하여 기업 역할과 활동을 재정의하고 정책 방향을 제안하기 위한 목적을 가지고 있다.

 

글의 구성은 다음과 같다. II장에서는 지속가능성의 관점에서 기업 활동을 이해하는 논의들을 검토한다. 전환지향적 기업이 되기 위해서는 무엇보다도 기업이 지속가능성을 자신의 존재이유로 삼고 기업 경영프로세스 전반에 내부화시키는 노력을 기울여야 하기 때문이다. 여기서는 지속가능성을 지향하는 기업의 특성과 기업 수준에서 이루어지는 비즈니스 모델 혁신에 대한 논의를 정리한다. III장에서는 사회·기술시스템 전환에서 기업의 역할에 대한 논의를 살펴본다. 지속가능성 지향을 가지고 사회·기술시스템 수준에서 전환을 수행하는 기업의 특성과 역할을 다룬다. 그리고 이 과정에서 나타날 수 있는 전환지향적 기업 활동의 장애요인은 무엇인지에 대해 서술한다. 마지막으로 전환지향적 기업의 혁신 활동을 촉진할 수 있는 정책방안을 논의한다.

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◎ 담당 : 연구관리팀 최미(044-287-2035 , miyaa@stepi.re.kr)

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